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卡塔尔接收首批F-15全球四代机买卖火爆……过时

发布日期:2021-11-25   

  ,GE收到美国空军的发动机大单,继续为后续的F-15EX提供F110-GE-129发动机,这一采购量可能高达329台。

  10月27日,波音向卡塔尔空军交付了首批F-15QA,这使得卡塔尔成为了中东地区继以色列和沙特之后第三个拥有F-15的国家。

  这样频繁的曝光,再次反映出F15这款已经问世50余年的“老爷机”在经过合适的改进后,依然宝刀未老。而以其为代表的一大批四代机,也依然畅销全球,客户众多。

  F-15战斗机的设计工作开始于1965年。自1974年开始交付,至今该系列飞机总共生产了约1500架,衍生出多个子型号并外销多国。考虑到它作为一款标准的双发重型四代战斗机,价格并不算便宜,这样的销售成绩可谓相当可观。

  而且在几十年后的今天,F-15仍在不断改进发展中,各种改进层出不穷。甚至在五代机F-35A批生产稳步推进,单价已经低至不足8000万美元的时候,F-15的最新改型F-15EX,尽管缺乏隐身能力,依然赢得了来自美空军的近400架订货大单。

  这批F-15EX的交付速度也让人称奇:从2020年7月合同达成,到2021年3月第一架F-15EX首飞只经过了短短8个月。当然,这样的首飞神速与F-15的成熟设计密不可分。

  2015年前后,波音向潜在客户推出了基于F-15E机体www.bq9w6.com.cn但使用更新一代航电与雷达及武器系统的F-15“先进鹰”型号……这一型号后来逐渐发展为交付沙特阿拉伯的F-15SA和交付卡塔尔的F-15QA。

  相比起F-15E,F-15“先进鹰”的改进内容包括增加两个翼下武器站(从9个增加到11个)、类似于F-35的大型座舱显示器(F-15SA未采用)、电传操纵、APG-82(V)有源相控阵雷达、数字式联合头盔系统、来自BAE的数字式电子战系统、以及进一步改进的任务计算机等。

  2018年,为了满足美国空军的需求,波音又在这些改型的基础上推出了进一步升级的F-15EX。F-15EX增加了一些美国空军专用的系统,其中包括Eagle主/被动警告和生存能力系统。不过目前该系统作为当前F-15C和F-15E飞机的升级套件仍在研发中。

  由于F-15EX整个产品都是基于成熟的货架产品,大部分新引入的子系统也都经过了F-35等项目的验证,F-15EX迅速交付也就不足为奇了。

  不过,所谓“成也萧何,败也萧何“。F-15EX的短平快交付确实令人鼓舞,但是这也事实上决定了它本质上仍然是一款四代改进型战斗机,完全不具备任何雷达隐身能力。

  这在F-35、苏-57等第五代隐身战斗机大行其道的今天,不可避免地会影响其生存能力。在与潜在对手的高烈度冲突中,这样的代差可能会带来毁灭性的后果。

  与此同时,由于机上电子设备大幅度更新,飞机的采购成本也随之水涨船高。现代化的先进机载电子设备,雷达等系统都是烧钱大项,而美国空军采购的F-15EX第一批的采购成本已经超过F-35A。

  据媒体估计,由于F-15EX刚刚开始批生产,其价格远超已经生产成熟的F-35A,至少达到9000万美元,比F-35A高出一千万美元。

  此外,由于这些更新的机载设备的功率更高,发热量和耗电量都水涨船高,F-15EX整机的发电能力也被迫相应提高,热循环系统也必须做出相应改进。这一系列变化最终除了带来结构重量的上涨,更给发动机带来更大负担,这些问题都将不可避免影响飞机的机动性。

  尽管波音为其配备了改进型的F110-GE-129发动机以应对这些可能变化,然而这一系列问题仍将不可避免地持续困扰整个项目的发展与产品性能。毕竟这是对一款现有成熟的飞机做出的改进,而在打破原有型号的平衡以建立新的平衡的过程中,很多设计与产品必须做出相应的取舍。

  尽管如此,这样一款“既不便宜,也不先进“的战斗机依然保持着强大的生命力。不管是中东“土豪”们的甩手大单,奇闻异事 春节探亲趣事多还是美国空军的“不离不弃”,都反映出F-15系列飞机依然有其独有的价值。

  事实上,美国空军在采购F-15EX之初就对其给出了清晰的定位:作为一款高勤务性,低成本的成熟第四代改进型战斗机,用于替代已经相当老旧的F-15C,并弥补F-22生产结束与F-35采购量不足带来的机队数量问题。未来,美空军还可能继续增加采购数量,替换即将到寿命终末期的一些F-15E。

  这听起来似乎相当矛盾:一方面F-15EX的采购价并不便宜,但却刻意强调其使用中的“低成本”。这并不是因为美国人数学不好,也不是被美国防务巨头的政治力量所绑架而导致的“口不对心”,而是基于战机全寿命作出的估计——

  虽然现在F-35A的价格已经较低,但是其全寿命综合使用成本依然远高于四代战斗机。不论是隐身涂料的特殊保养、维护流程还是专用航材的采购使用,F-35A距离“便宜”还有着不小的距离。而且第五代战斗机天然就比此前历代战斗机都更加“娇贵”,出勤率远不如四代机。这也使得,如果要完成相同的训练目标,所需要得五代机数量将多于四代机,这更变相推高了其成本。

  反观F-15EX,作为一款成熟的第四代战斗机,其基本的维护成本早已在过去几十年被不断摊平,更可以继承现有的航材维护体系。对于接装单位来说,从F-15C到F-15EX的换装,可以无缝衔接。这也能最大限度地降低相关的人员培训相关成本……一来二去,F-15EX的价格优势就显露出来了。

  而在任务定位方面,F-15EX除了出勤率带来的成本优势,也有着自身定位方面的合理性。

  通常意义上讲,第五代战斗机最大的任务优势来自于其雷达隐身性能带来的突防能力。但是这一能力完全建立在其只使用内置弹舱的前提下。而由于体积等因素限制,内置弹舱对挂载的数量和种类都有着严苛的要求。而如果为了提高载弹量和任务灵活性,使用翼下挂架挂载武器,其最注重的隐身性能优势将荡然无存,机体表面光滑带来的机动性和航程优势也会比影响……一旦翼下挂载武器,F-35A就变成了一架机动性能拉胯、航程堪忧、不能雷达隐身的“废物点心”,综合性能远不如四代改进型的F-15EX。

  事实上不只是美国,各军事大国都没有放弃自己手上的四代机,升级的升级,换新的换新,忙得不亦乐乎……各大四代机生产商也都相当忙碌。法国达索的“阵风”、美国波音的“超级大黄蜂”、俄罗斯的苏-35……这些机型的持续畅销都反映出这个趋势。

  事实上,当前各国普遍认为,第五代战斗机的隐身性能优势主要体现在先期摧毁对手的关键预警、指挥节点,在“重重包围“之中杀出一条血路,在高烈度冲突中作为信息感知与指挥节点起到”力量倍增器“的作用。

  当“踹门”任务完成后,就轮到“炸弹卡车“——四代机上场,完成其他威胁度和烈度较低的一般打击任务了。在这样的定位之下,为了保证机体寿命稳定、更好地适应不断变化的新任务环境,四代改进型战斗机的持续进化与服役更新也就显得十分合情合理。

  此外,还有一个不容忽视的问题:在全球大部分国家的空中力量门类都算不上完整的背景下,隐身战斗机依然是少数航空大国的专属装备。大部分低烈度的地区冲突并不需要五代机出场,因此其使用场景又进一步被压缩了……

  也因此,当时代进入二十一世纪的第三个十年,服役已经近50年的F-15还在通过不断的延寿改进与升级在适合自己的位置上发挥着作用。同时,其任务定位也翻天覆地——从以往的” 没有一磅用于对地攻击”(not a pound for air-to-ground)到如今的对地、对空多面手……或许,这款年龄已超50年的老飞机依然可以被称为“新型战斗机“。